LoRa ™

LoRa TM is het antwoord op de groeiende vraag naar dataverbindingen over langere afstand. De merknaam staat voor Long Range. In combinatie met een bijpassend protocol (LoRaWAN) is het een techniek die het mogelijk maakt allerlei apparaten te koppelen met het internet, over relatief grote afstanden en met een heel laag energieverbruik, zodat batterijen tot wel 10 jaar mee kunnen gaan. LoRa is speciaal geschikt voor batterij gevoede sensoren en low power toepassingen, zoals

  • Sensor netwerken
  • Industriële automatisering
  • Internet of things IoT
  • Smart meters
  • M2M oplossingen
  • Smart agriculture
  • Smart city’s

De techniek lijkt wel op GSM techniek, maar de zendmasten (gateways) kunnen op veel grotere afstand van elkaar worden geplaatst. Het is bedoeld voor kleine hoeveelheden data, afkomstig van miljoenen bronnen. De transmissie snelheid is niet erg hoog (0,3-50 kbps) en de zendvermogens worden zodanig aangepast dat de ontvanger net voldoende signaal krijgt voor een goede werking. De ontvangers zijn bovendien extreem gevoelig. Door hoge gevoeligheid, lage zendvermogens en periodieke transmissie kan een hele lange batterijlevensduur worden bereikt.

De gebruiker kan zelf gateways plaatsen, die gekoppeld zijn aan het internet, er zijn echter ook telecom providers die gateways plaatsen zodat je gebruik kunt maken van die infrastructuur.

Er bestaan drie soorten end-devices die allemaal bi-directioneel zijn:

  • Klasse A: Na het verzenden van een bericht, volgen twee korte tijdvensters, waarin het apparaat luistert of er nog berichten zijn van de server. Een bericht naar zo’n apparaat, bijvoorbeeld een nieuwe status, wordt pas doorgegeven nadat het apparaat zelf een bericht stuurt. Dat kan dus enige tijd duren.
  • Klasse B: In deze variant zal het apparaat periodiek luisteren of er berichten worden aangeboden door de server. De momenten waarop de ontvanger berichten kan ontvangen zijn bij de server bekend omdat de tijdvensters met elkaar zijn gesynchroniseerd.
  • Klasse C: In dit geval is de ontvanger van het apparaat altijd actief, behalve als hij zelf staat te zenden, dus kunnen berichten van de server op ieder gewenst moment naar dat apparaat worden verzonden. Deze variant is het minst zuinig met energie, maar is bijvoorbeeld geschikt voor informatieborden waarop een actuele status wordt weergegeven!

Meer informatie is ook te vinden op de website van de LoRa alliantie.